正視基礎研究的“無用之用”

  “不要急著把基礎研究和企業等社會力量劃清界限。而且,投資基礎研究,從來不是為了短期‘有用’。如果為基礎研究搖旗吶喊,是單純為了它可能的應用前景,那并不算真的懂了基礎研究。”

  前段時間,數學家丘成桐先生在新聞發布會上表示,華為說自己有700名數學家,但恐怕都是應用數學家,做純基礎數學者應該寥寥。這一言論經本報報道后,引起部分網友的熱烈討論。有人認為,企業本來就不該做養理論數學家這種“沒用”的事,丘成桐說這話是種“苛責”。

  實際上,只要看了報道全文的讀者都明白,丘成桐先生的核心觀點,是呼吁清醒認識基礎研究,更加重視基礎研究,并沒有批評哪家企業的意思。基礎研究,不是中美貿易摩擦背景下的“救世主”,不是打破國外壟斷的“屠龍刀”,不是我國發展芯片、發展量子計算機的助推器——它自身就有價值。

  它幫助構建人類的知識體系,它弘揚科學文化和科學精神。但很多時候,基礎研究這種“自身的價值”,被忽略或貶低了。

  一些一二線城市,單從經濟總量來看,已經“富可敵國”。但其基礎科學的發展可能比不上相同經濟總量的一些歐洲國家。主政官員會喊著要創新、重基礎,但有時也難免以做投資的眼光來看對基礎科學的投入。

  一些企業的掌門人,則認為創新是長遠任務,短期內見不到成效,不想給他人做嫁衣;也認為創不創新都能活,何必搞什么“未雨綢繆”。丘成桐特意舉了華為的例子,是因為它已經是創新企業中的佼佼者。對那些沒有創新這根弦的公司來說,談基礎科學,那更是奢侈。

  其實,科技部部長王志剛在今年兩會期間的新聞發布會上就表示,從基礎研究的經費投入來源來看,美國是聯邦政府、地方政府、企業、社會力量都在投,但中國的投入基本來自中央財政,地方財政和企業投得很少。因此,科技部也會思考如何動員社會各界力量,并向相關方面提出建議。

  所以,不要急著把基礎研究和企業等社會力量劃清界限。而且,投資基礎研究,從來不是為了短期“有用”。如果為基礎研究搖旗吶喊,是單純為了它可能的應用前景,那并不算真的懂了基礎研究。

  提高源頭創新能力,需十年磨一劍。不僅科學家要耐得住寂寞,各級政府部門和產業機構,恐怕也要有足夠的耐心。現在,基礎研究被強調得并不少,但在一些地方,仍然停留在“說起來重要、做起來次要”的階段。

  怎樣才算真正重視?那或許就是,不再問“有什么用”,不再問“值多少錢”。

  人為什么要去登山,因為山就在哪里;研究人員為什么要做基礎研究,因為自然界的奧秘,就在那里。

  其實,基礎研究和應用研究無所謂孰高孰低。理論數學家有自己的驕傲,應用數學家也有自己的所長,兩者絕不對立;也并不是說,所有企業、研究機構都要以基礎研究為尊,畢竟,科研鏈條上的每一個環節都不可或缺,產學研結合和科技成果轉化也要推進。

  只是,必須有那么一群人,出于熱愛和好奇去仰望星空;完全為了科學的優美去做研究,去攀高峰。

  基礎科學到底有什么用?或許應該有底氣答一句,這就是“無用之用”。(張蓋倫)

原標題:正視基礎研究的“無用之用”

責任編輯:韓慧

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